媽祖信仰

女神「媽祖」的由來

“天上聖母”俗稱“媽祖”,在中國歷史上確有其人,她是宋初誕生於福建的林氏女,名林默娘,係唐代“蒂田九牧”六房邵州刺史林蘊的七世孫,也就是閩林始祖林祿的廿三世孫。

據《林氏祖譜》記載,“媽祖”生於宋太祖建隆元年(960)三月廿三日,出生至彌月,不聞啼聲,因命名“默”幼而聰穎,不類諸女,窺井神授符錄,逐靈通變化,驅邪救世,屬顯神異,常乘庸渡海,駕雲游島,眾稱之為“通玄靈女”。至宋太宗雍熙四年(987)九月初九,道成,白日飛升,年廿八歲。羽化後,常見她穿一身紅衣飛翔海上,救危扶難,威靈屢顯,護國祐民,所以鄉民便立廟奉祀。神顯之名,遐邇遍聞,因而得到歷代皇帝的加封:宋徽宗封為“順濟夫人”,宋光宗晉封為“靈惠妃”,元世祖加封為“天妃”,清康熙又加封為“天后”,清道光又加封為“天上聖母”。

“媽祖”由人到神龕,被奉祀為海神,船主都設神龕於船上,后來,人們不僅求她護航,每逢水、旱、瘟疫、盜賊、戰爭乃至病災等,均求助於她。媽祖信仰,還隨著華僑出國傳播到世界各地,凡華僑足跡所到之處,都有供奉媽祖的廟宇。據不完全統計,目前全世界有媽祖廟1500多座,遍及26個國家和地區,信徒達二億多人,僅台灣省就有媽祖廟800多座,信仰1500多萬人,江戶時代日本就有媽祖廟100多座,香火鼎盛。每年到莆田湄洲朝拜媽祖的各國香客遊人達數百萬人次。

媽祖之所以被萬民景仰,是因為她身上體現著中華民族優秀的傳統文化,因而引起國際學術界的高度重視,目前研究內容早已遠遠超出了一般民間信仰範圍,而涉及到經濟、政治、文化、民俗、宗教等廣泛領域,正在形戚世界性的“媽祖文化”熱。

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